КАЛЕНДАРЬ СОБЫТИЙ

Джон Салливан (сайт)15 октября 1858 года родился легендарный американский боксер, выступавший в супертяжелом весе — Джон Лоуренс Салливан, первый в современной истории чемпион мира по боксу и ….последний чемпион мира в боях на голых кулаках. Он удерживал титул в течении 10 лет, с 1882 года по 1892 год, являясь как бы переходным боксером из старой эпохи в новую, проведя половину своих боев на голых кулаках. Джон Салливан стал первым американским спортсменом, заработавшим более миллиона долларов.

Салливан родился в местечке Роксбери, в семье ирландских иммигрантов. Он всегда отличался большой физической силой и драчливостью, причем уже с подросткового возраста побеждал взрослых и сильных мужиков. Работая подмастерьем, имел дурную привычку избивать хозяев, когда те пытались добиться от него «повышения производительности труда» или упрекали за пьянство.
Однажды в очередной раз оказавшись без работы, Салливан бродил по ярмарке, где какой-то здоровенный малый вызывал на бой любого желающего. По правилам подобных поединков нужно было выложить несколько долларов, после чего проводился бой. Если ты проигрывал, твои деньги пропадали, а если выигрывал — забирал достаточно большую, заранее оговоренную сумму. Обычно такие ярмарочные боксеры были очень здоровыми парнями и практически никогда не проигрывали. Джон решил попробовать свои силы. Несмотря на то, что Салливан не был гигантом даже для своего времени (рост 179 см, вес около 80 кг), он завершил бой, едва тот начался, сгреб в карман все деньги и ушел. С тех пор Салливан стал зарабатывать себе на жизнь, гастролируя вместе с передвижными ярмарками и предлагая зрителям за деньги с ним сразиться. 26 июня 1880 года он выступил с заявлением, что готов за 500 долларов драться с кем угодно в Америке. На его призыв откликнулись многие, в итоге Салливан выиграл более 450 боев, не потерпев ни одного поражения. В официальных боях он начал участвовать с 1877 года. Спустя пять лет, в 1882 году двадцатичетырехлетний Джон Салливан встретился в поединке за титул чемпиона Америки с Пэдди Райаном. После восьми раундов Райан был сильно измотан, и держался на одном честном слове. В девятом раунде, Джон наносит мощнейший удар правой под ухо, и Райан падает без сознания. Он не приходит в себя ни через 30 секунд, ни через 38, и Салливана объявляют победителем. Весь девяти раундовый бой, включая перерывы, продолжался 10 с половиной минут. Салливан немного отдышался и пошел с друзьями праздновать победу. После этого боя большинство соотечественников признало Салливана чемпионом не только Америки, но и мира, с чем он сам был полностью согласен.

Посчитать, сколько всего боев провел Джон Салливан за свою бурную жизнь также невозможно, как посчитать, сколько раз он напился. В этом ему не было равных. Причем пьянство, не слишком сильно мешало его карьере. В мае 1884 года в Нью-Йорке, Салливан должен был встретиться с британским боксером Чарли Митчеллом, но не сумел выйти из запоя. Прямо перед боем Джон, с трудом державший вертикаль, не без посторонней помощи поднялся на сцену, дыхнул на публику таким перегаром, что зал вздрогнул, и сказал, что бой не состоится. Надо было быть национальным героем, чтобы такое сходило с рук, но Салливан позволял себе вещи и покруче. Однажды после очередного раунда в бою, который он уверенно выигрывал, Джон неожиданно заявил, что ему надоело, и сегодня он драться больше не будет. Даже самая капризная примадонна не смогла бы посреди спектакля сказать, что больше петь не станет, так как она сегодня не в голосе, а Салливан мог.

Джон проводил огромное количество официальных и демонстрационных боев ежегодно. Одним из них был бой с Домиником Маккафри 29 августа 1885 года в Цинциннати. Тогда на него практически не обратили внимания, но позже специалисты именно этот бой стали считать первым официальным боем за звание чемпиона мира по боксу в тяжелом весе. Скорее всего, потому, что он проходил по новым правилам маркиза Куинсберри (с применением боксерских перчаток).

В 1887 году Салливан отправился в Европу, где его встречали по-королевски. В Англии он был удостоен личной встречей с самим принцем Уэльским (будущим королем). Прием был очень теплый. Однако, у Салливана, которого называли тогда уже Великий Джон, было свое понимание того, кто кого и чем мог удостоить. В те времена престиж боксеров был гораздо выше, чем принцев.

Во время того же турне по Европе, во Франции, в городе Шантильи, 10 марта 1888 года Салливан провел один из своих самых известных и самых курьезных боев. Его противником должен был стать известный британский боксер Чарли Митчелл. Они несколько раз и раньше пытались провести матч. Но в первый раз Салливан не смог явиться из-за запоя, второй раз был прерван полицией. Боксерские поединки в то время были официально запрещены в большинстве американских штатов, хотя бои проводились постоянно и повсюду, особенно там, где их запрещали строже всего. Наконец этот бой состоялся, причем на нейтральной территории. Он продолжался больше трех часов. Митчелл, зная о регулярных запоях Салливана и слабости его к сигарам, выбрал тактику изматывания противника. Англичанин вел более здоровый образ жизни и поэтому был намного выносливей. Митчелл попросту убегал и уворачивался от чемпиона, а когда тот его все же догонял, тут же падал, временами даже без удара. На том раунд и заканчивался, и боксеры расходились по углам. И так 38 раз подряд. Расчет Митчелла был очень прост: когда Салливан наконец окончательно устанет, перейти в решительную атаку и нокаутировать его. Салливана это со страшной силой злило, он в бешенстве требовал, чтобы Митчелл дрался по-настоящему, но тот в ответ только смеялся. Тактика англичанина срабатывала, но все же с затягиванием времени он перестарался. Была пасмурная дождливая погода, рано начало темнеть и секунданты посовещавшись остановили бой и объявили ничью. Самое интересное в этой истории, что поклонники Митчелла и тогда, и много позже настаивали на том, что у их кумира украли победу.

Свой самый знаменитый бой Джон Салливан провел 8 июля 1889 года против Джейка Килрейна. Это была последняя встреча за звание чемпиона мира в тяжелом весе, проведенная на голых кулаках. Посмотеть на бой с огромным призовым фондом (по 10 000 долларов каждому из соперников) пришло более трех тысяч зрителей. В первом раунде Салливан оказался на земле, после борцовского броска проведенного соперником. В последующих раундах Джон практически безуспешно пытается атаковать Килрейна, избравшего тактику избегания боя. В пятом раунде, наконец то Салливану удалось попасть своим коронным ударом справа, и Килрейн рухнул на землю. В последующих раундах Килрейн постепенно сдает и иногда падает даже без удара, только для того, чтобы получить полминуты на отдых. К тридцать шестому раунду Килрейн практически не мог стоять, Салливан даже попросил рефери остановить встречу, но тот отказался. Измотанный Килрейн постоянно падал, количество раундов росло, но он все вставал и вставал из своего угла. И только в семьдесят пятом раунде команда Килрейна выбросила полотенце, но не потому, что тот хотел сдаться, а потому, что его секунданты были уверены, что Килрейн умрёт, если будет продолжать. Встреча продолжалась 2 часа 16 минут и 23 секунды.

Следующий официальный бой, Салливан провел лишь спустя три года. Салливан не терял это время даром. Он пил сам, и пол-Америки выпило за его счет. Даже демонстрационные бои он проводил не слишком часто. В 1892 году он принял вызов от Джима Корбетта, матч состоялся 7 сентября в Новом Орлеане. Корбетт был моложе, быстрее, и его боксерская техника позволяла ему уклоняться от ударов Салливана. В 21-м раунде Джим нанес Салливану сокрушительный удар левой, Салливан упал на ринг и не смог подняться на счет. Однако Джон и в этой ситуации сумел остаться королем. Едва встав после нокаута с земли, он обратился к публике: «Джентльмены!» Люди затихли. «Джентльмены! — продолжил Салливан. — Мне нечего сказать. Точнее, все, что могу сейчас сказать, — я вышел на ринг на один раз больше, чем следовало. Ну а уж если меня кто-то побил, так я рад, что это сделал американец. Засим остаюсь вашим добрым и преданным другом Джоном Лоуренсом Салливаном». Зал закричал и зарыдал одновременно, а в нового чемпиона полетело все что ни попадя.

Покончив с боксерской карьерой, он пробовал себя в качестве театрального актера, лектора, бейсбольного судьи, спортивного репортера и владельца бара. Сотни тысяч долларов, которые Джон заработал, он раздал прихлебателям и поклонникам, а остальные пропил вместе с ними же. Салливан умер 2 февраля 1918 года, в возрасте всего 59 лет, с 10 долларами в кармане. К концу жизни Салливан страдал от лишнего веса, алкоголизма и последствий его спортивных травм. В 1990-м его имя было увековечено в Международном Зале Славы Бокса.